От общо 22 вида лешояди, колкото се срещат по света, са застрашени всички, а девет са в критично състояние. Намаляването на популациите им е свързано с бавната им размножителна способност, специфичното им изхранване – единствено с мъртви животни, и вредите причинени от човека. Хранят се в групи, така че, броят на убитите с отровено животно е винаги голям. Например, в един от случаите бракониери убили слон, заради слоновата кост, а тялото му посипали с отрова, при което загинали над 500 лешояда. Днес в Африка броят им е с 97% по-малък от преди половин век. Биолозите припомнят, че изчезването на лешоядите ще има негативни последствия, защото те „пречистват“ природата и, че е много по-лесно да бъдат защитени навреме, вместо да се взимат мерки, когато са на прага на изчезване.