Изразът „денят Д“ се ползва като символ за някаква важна дата или обрат, тоест момент, в който се взимат важни решения. За първи път се употребява през Втората световна война, когато от 6-ти юни до 30-ти август 1944 г., Съюзниците извършват десант в Нормандия. Подготовките за този най-мащабен в историята десант били в строга тайна, а денят на началото бил означен с шифъра „Д“ (от английската дума „day“, която значи ден). Така на английски език се появява изразът „денят Д“ (day-D), а с времето употребата му се разраства.