Според написаното в The Journal of Neuroscience недостатъчният сън и хроничното недоспиване, води до това „мозъкът да се самоизяжда“ и увеличава риска от деменция. Въз основа на проучвания учените от университета в Уисконсин смятат, че причина за това са глиалните клетки, които са 10 пъти повече отколкото невроните. Те способстват за добрата работа на мозъка, но в случай на недостатъчно сън се активират двойно повече такива клетки. Известно е, че множество мозъчни заболявания, особено автоимунните, почиват на дисфункцията на глиалните клетки. Затова се приема, че сънят е един от трите стълба на здравето, а другите два са здравословните храни и физическата активност.