Райските птици получават името си през 15-ти век, Холандски изследователи, които ги видели за първи път, решили, че тези птици се хранят само с цветен нектар и пият „райска“ роса. Днес е известно, че живеят по тропическите острови в западната част на Тихия океан и в северните части на Австралия. Има около 50 вида райски птици. Те са роднини на враните, хранят се с насекоми, охлюви и плодове и само мъжките имат такава разкошна окраска. Заради тях Нова Гвинея е наречена и Островът на райските птици, а са и част от герба на Папуа-Нова Гвинея.