Нови генетични и палеонтологични открития, направени от изследователи от Масачузетския технологичен институт показват, че най-вероятните първи животни на света са обикновените морски сюнгери. Учените достигат до това откритие на базата на следи от отделни молекули, които се срещат в древни стени, т.е. молекулярни фосили. Когато животното загине и започне да се разлага, то оставя доказателства за своето съществуване под формата на биомаркери и химически съединения, дори и да не се превърне във фосил. По време на изследването са намерени големи количества химически съединения с холестан (C27H48) в стени от Камбрийския период и по-стари. Това вещество представлява липидна молекула или стерол, т.е., модифицирана версия на холестерола, а се знае, че веществото се произвежда от сюнгерите и няколко други организма, доживели до наши дни. Чрез генетичен анализ е установено, че генът се е появил при сюнгерите преди 640 милиона години.