През 16-ти век какаовите зърна били толкова ценени в централна Америка, че тамошните народи ги ползвали и като парично средство. Тази традиция била пренесена и в Испания, след като през 1528 г. Ернан Кортес, завоевателят на Мексико, поднесъл на испанския крал Карл V напитка от какао. Испанските войници приготвяли черен шоколад със захар и канела, което било нещо ново, а по същото време какаото се ползвало и като парично средство – едно зърно се равнявало на един испански реал или четири цента.