Човешки крак не е стъпвал на Антарктида до ХХ век, чак докато норвежкият изследовател на полярните области Роалд Амундсен не потегля през 1909 г. да покори Северния полюс, но е разочарован, че е изпреварен от американския изследовател Робърт Пири и обръща кораба към Южния полюс. Две години по-късно акостира в Залива на китовете в морето Рос и продължава пеша. След 55-дневен преход пеша той достига Южния полюс с петима спътници. Осигурява безопасното си връщане, като на всеки градус географска ширина оставя склад с храна и оборудване и ги маркира с високи ледени пътни знаци. Иначе до 1954 година на Антарктида са изпратени още 202 експедиции.